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人类宿敌污染曾让史前人深受其害

发布时间:2020-03-23 09:46:11 阅读: 来源:秋千厂家

新华网北京10月4日电据新华社“新华国际”客户端报道,别以为污染问题是近代才出现。虽然没有工业污染,但考古发现,早在数十万年前,重金属等污染已经威胁到古人类健康。此外,火山喷发等自然现象也会造成空气污染。

刊登在英国最新一期《科学报告》杂志上的这项研究专门考察了人类早期环境中的污染,并发现重金属是当时的重要污染源,且让古人类深受其害。

一个国际考古团队对欧洲南部多个古人类穴居遗址进行了考察,包括西班牙阿塔普埃尔卡的格兰多利纳岩洞、普列戈的皮鲁累霍、直布罗陀的戈罕岩洞等。这些洞穴中取得的证据表明,当时的重金属污染与自然因素、人类活动都有关系。

比如,研究人员在格兰多利纳岩洞中发现的古人类环境污染证据表明,其与距今约45万年的鸟粪和蝙蝠粪便有关,比如鸟粪石沉淀;而在戈罕岩洞和皮鲁累霍发现的受污染矿物层则与穴居人的活动有关,比如用火造成的烟熏和灰烬等。

研究人员说,洞穴内有限的空间可能也加剧了重金属污染。对多个洞穴内的土壤取样显示,这些土壤中的重金属含量达到了当今社会的土壤污染水平。锌和铜含量超标的现象也普遍存在。

此外,在戈罕岩洞还发现了处于旧石器时代中期的尼安德特人活动的证据,而在皮鲁累霍则出现了旧石器时代晚期人类活动的痕迹,他们在丧葬仪式和冶金活动中都使用到了富含铅的方铅矿。

考古专家据此认为,对铅的使用或许与伊比利亚半岛南部的尼安德特人的彻底灭绝有关。

研究人员说,这是首次从地球化学角度获取的古代污染证据,他们将沿着这一方向进行更深入研究。

除了重金属,自然界中的其他因素也可能带来污染,比如火山喷发。英国爱丁堡大学等机构最新发布的一项研究就显示,冰岛巴达本加火山去年的喷发就释放出大量的二氧化硫,总量甚至超过欧洲地区当年的人为排放总和。

研究人员利用卫星数据考察了火山排放的二氧化硫对环境的影响,并分析了这些污染物的扩散状况。报告说,火山喷发期间,每天排放的二氧化硫量达到12万吨,这些二氧化硫进入大气后,会导致酸雨现象,并且带来空气污染问题,引发呼吸道疾病。

除了受污染之害,越来越多的研究发现,古人类在患病方面也与现代人有很多相似,小到龋齿,大到肿瘤。

2013年,美国研究人员首次在出土于克罗地亚的尼安德特人12万年前的骨骼化石上发现了肿瘤迹象,这也成为迄今发现最古老的人类肿瘤。这一发现再次表明肿瘤也并非现代病。(新华国际客户端报道)

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